Saturday, January 26, 2019

Teaching about The Revolution in Urgent Times

This is the syllabus and overview of the course “The Anthropology of Insurrections and Revolution” that I’m currently teaching at the University of British Columbia, Vancouver, to 67 second-year undergraduate students. Several people asked me to make the syllabus public, so here it is: my 2 cents on how to teach about insurrections and revolution at a time when the world is headed toward an environmental-social catastrophe unless we manage to generate truly revolutionary changes. No syllabus can do justice to this topic, so I’d love to hear suggestions, comments, criticisms, etc.


Insurrections and revolutions have been among the most transformative events in history, for they destroy powerful systems while creating new ideas, values, relations, and experiences. The modern world, in fact, is largely the outcome of several waves of revolutions and counter-revolutions. In this course, we will examine, on the one hand, the specificity of some key insurrections and revolutions in different places and historical moments. At the same time, we will analyze each case-study (from the Haitian Revolution to the eco-feminist revolutionary collectives in western Syria) in order to debate broader conceptual questions about the power, rhythms, intensity, failures, and liberating possibilities of rebellions and revolutions in recent history and, especially, in our fraught present. This course has been conceived with the conviction that debating the question of revolution is an urgent collective task giving the environmental and social catastrophe looming over the world.

After discussing why the urgency posed by global warming is reviving the question of revolution, we will be examine, first, what could be called the “enigma” of revolutions: why they take place in some moments and places and not in others; or as Rosa Luxemburg put it, the enigmatic fact that revolutions seem impossible until they happen, and are subsequently felt as inevitable (case study: the rebellions that led to fall of the Berlin Wall). We will then analyze how the general contours of the modern world were largely forged by the great revolutions of the late 1700s on both sides of the Atlantic. Our main case-study will be, in counterpoint to the French and American Revolutions, what was then the most radical insurrection in world history, the Haitian Revolution (1791-1804), led by people of African ancestry enslaved by French colonialism. We shall then de-masculinize the image of insurrections by highlighting the role of women as revolutionary subjects and the growing salience of feminism as a force for radical change (case studies: witch-hunts in the European middle-ages; the Paris Commune; the Spanish Civil War; the Argentine feminist rebellion). We will subsequently analyze two contrasting forms of revolutionary action: the commune and the party. First, we’ll focus on the Paris Commune: the festive, popular rebellion that took over Paris for two months in 1871, only to be massacred by the French army. The following week we will focus on the most famous revolutionary party: the Bolshevik Party that led the 1917 Russian Revolution, and especially how it countered the alleged organizational limits of the Paris Commune with leadership, discipline, and attentiveness to logistics and terrain. We will then examine those cases in which revolutions lead to “revolutionary terror,” i.e. unbound violence against the (alleged) enemies of the revolution, partly replicating the state terror that they had sought to fight (case studies: the Algerian anti-colonial insurrection and the French Jacobins). The following week we will discuss the emotional and bodily nature of insurrections, and the fact that what makes multitudes rebel are usually affective rather than purely ideological reasons (case studies: the Central American insurrections of the 1970s-1980s).

In the last section, we will see discuss how in the past few decades radical practices of resistance worldwide have moved away from the old (and largely failed) paradigm of revolutions as explosive events led by a leader-vanguard and toward the cultivation of everyday, territorial, bottom-up forms of insurgent, anti-systemic power. We will first examine the leading role played by indigenous people in rethinking rebellions as grassroots forms of territorial and communal control (case studies: the Zapatista uprising in Mexico and radical indigenous activism in Canada). The following two weeks we will discuss, first, the leaderless insurrections that shook the world in 2011 by creating large assemblies in public spaces (case studies: the Arab Spring and Occupy Wall Street) and the blockades that seek to interrupt the flows and infrastructures of the global metropolis (case study: the blockade of fossil fuel infrastructures in western Canada). We will conclude the course with a discussion on the grassroots efforts, taking place on multiple continents, to rethink revolutions via a revival of the figure of “the commune” as the territorial manifestation of radical democracy (case studies: ZAD and NOTAV in Europe; the Venezuelan communes; the Rojava revolution in western Syria).

Course Schedule and Readings

The texts listed as "further readings" are optional, but their relevance for that week's topic will be discussed in class.

Week 1. Introduction

Week 2. Thinking About the Revolution in Urgent Times

  • The Invisible Committee. 2017. Now. Los Angeles: Semiotext(e). Chapter 1: Tomorrow is Cancelled (pp. 7-18). 
         Further Reading

  • Klein, Naomi. 2014 This Changes Everything: Capitalism vs. the Environment. New York: Simon and Schuster. Chapter 2: Hot Money (pp. 64-95).

Week 3. The Enigma of Revolutions: Why do People Revolt? Why They Don't?
  • Marx, Karl and Fredrik Engels 1992 (1848) The Communist Manifesto. Oxford: Oxford University Press. Chapter 1: Bourgeois and Proletarians (pp. 2-16).
  • Roseberry, William. 1994. Hegemony and the Language of Contention. In Everyday Forms of State Formation, edited by Gilbert Joseph and Daniel Nugent. Pp. 355-366. Durham: Duke University Press.
Further Reading
  •  Yurchak, Alexei. 2005. Everything Was Forever, Until it Was No More: The Last Soviet Generation. Princeton: Princeton University Press. Conclusion (pp. 282-298).

Week 4. Revolution in the Colonies: Radical Universalism vs. Eurocentric Liberalism (Haiti, 1791-1804)
  • Trouillot, Michel-Rolph. 1995. Silencing the Past: Power and the Production of History. Boston: Beacon Press. Chapter 3: An Unthinkable History (pp 70-107).
Further Readings
  • Arendt, Hanna. 2006 [1951]. On Revolution. New York: Penguin. Chapter 1: The Meaning of Revolution (pp. 11-48).
  • Guha, Ranajit. 1999. Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India. Durham: Duke University Press. Introduction (pp. 1-17). 

Week 5. Women as Revolutionary Subjects: Undoing Patriarchy (Medieval Europe; The Paris Commune; Revolutionary Spain; Argentina)

  • Film: Libertarias (1996, directed by Vicente Aranda; excerpt)
  • Federici, Silvia. 2004. Caliban and the Witch. Brooklyn, NY: Autonomedia. Preface (pp. 7-10). 
  • Thomas, Edith. 2007 [1963]. The Women Incendiaries. Chicago: Haymarket. Introduction (pp. i-xiv) and Chapter Ten: Ambulance Nurses, Canteen Workers, Fighters (pp. 133-149).
 Further Reading

  • Lines, Lisa 2009. Female Combatants in the Spanish Civil War: Milicianas on the Front Lines and in the Rearguard. Journal of International Women’s Studies. 10(4): 168-187.

Week 6. The Revolutionary Commune: Radical Democracy (Paris, 1871)

  • Film: The Commune (2000, directed by Peter Watkin; excerpt).
  • Ross, Kristin. 2016. Communal Luxury: The Political Imaginary of the Paris Commune. London: Verso. Chapter 1: Beyond the “Cellular Regime of Nationality” (pp. 11-38).
  • Badiou, Alain. 2008. The Communist Hypothesis. London: Verso. Chapter III: The Paris Commune: A Political Declaration on Politics (pp. 168-228)
      Further Reading
  • Marx, Karl. 1988 [1871] The Civil War in France. New York: International Publishers. Parts III and IV, pp. 54-85.

Week 7. The Revolutionary Party: Leadership and Logistics (Russia, 1917)

  • Luxemburg, Rosa. 1940 [1918]. The Russian Revolution. Workers Age Publishers: New York. Chapter 1: Fundamental Significance of the Russian Revolution.
  • Malaparte, Curzio. 1931. The Technique of Revolution. Aurora, IL: Morris. Chapter 1: The Bolsheviks’ Coup d’Etat and Trotzky’s Tactics.
Further Readings

  • Miéville, China. 2017. October: The Story of the Russian Revolution. London: Verso. Chapter 10: Red October (pp. 256-304).
  • Luxemburg, Rosa. 1940 [1918]. The Russian Revolution. Workers Age publishers: New York. Chapter 8: Democracy and Dictatorship.

Week 8. Revolutionary Terror: Unbound Negativity (Algeria and the French Jacobins)

  • Horne, Alistair. 2006. A Savage War for Peace: Algeria, 1954-1962. New York: New York Review of Books. Chapter 9: The Battle of Algiers (pp. 183-207).
       Further Reading
  •  Žižek, Slavoj. 2008. In Defense of Lost Causes. London: Verso. Chapter 4: Revolutionary Terror from Robespierre to Mao (pp. 157-210).

Week 9. The Affective Power of Insurrections: Emotional Warfare and its Afterlives (the Central American Insurrections: 1970s-1980s)
  •  Cabezas, Omar. 1986. The Mountain Mourns a Son. Fire from the Mountain: The Making of a Sandinista. Pp. 115-128. New York: Plume Books.
  • Beasley-Murray, Jon. 2010. Posthegemony: Political Theory and Latin America. Minneapolis: University of Minnesota Press. Chapter 3: Escalón 1989: Deleuze and Affect (pp. 125-173).
  • Guest speaker: Professor Jon Beasley-Murray (French, Hispanic and Italian Studies, UBC).
     Further Reading
  •  Anderson, Jon Lee. 2018. “Fake News” and Unrest in Nicaragua. The New Yorker. September 3, 2018.

Week 10. Indigenous Insurrections: Making Territories in Rebellion (The Zapatistas in Mexico and radical indigenous activism in Canada)

  • Speed, Shannon. 2007. Rights in Rebellion: Indigenous Struggle and Human Rights in Chiapas. Stanford: Stanford University Press. Chapter 7: “Improving the Paths of Resistance” (pp. 155-173).
  • Coulthard, Glen. 2014. Red Skin, White Masks: Rejecting the Colonial Politics of Recognition. Minneapolis: University of Minnesota Press. Conclusions: Lessons from Idle No More: The Future of Indigenous Activism (pp. 151-179).
  • Guest speaker: Professor Glen Coulthard (First Nations and Indigenous Studies and Political Science, UBC).
Further Reading
  • Simpson, Leanne. 2017. As We Have Always Done: Indigenous Freedom Through Radical Resistance. Conclusion: Toward Radical Resurgent Struggle (pp. 233-247).

Week 11. Leaderless Insurrections: Assemblies in Public Squares (the Arab Spring and Occupy Wall Street)

  • Bayat, Asef. 2017. Revolution without Revolutionaries. Making Sense of the Arab Spring. Stanford: Stanford University Press. Chapter 6: Square and Counter-Square (pp. 113-134).
  • Winegar, Jessica. 2012. The Privilege of Revolution: Gender, Class, Space, and Affect in Egypt. American Ethnologist. 39 (1): 67–70.
Further Readings

  • Butler, Judith. 2015. Notes Toward a Performative Theory of Assembly. Cambridge: Harvard University Press. Chapter 5: “We, the People”: Thoughts on Freedom of Assembly (Pp. 154-192).
  • Dean, Jodi 2016. Crowds and Party. London: Verso. Introduction. 
  • Hardt, Michael, and Antonio Negri. 2017. Assembly. Oxford: Oxford University Press. Preface (Pp. i-xxii).

Week 12. Interrupting the Metropolis: Blockades, Sabotage, Counter-logistics

Further Reading

Week 13. The Coming Communal Revolution? Final Discussion

  • Clover, Joshua. 2016. Riot. Strike. Riot: The New Era of Uprisings. London: Verso. Chapter 9: Riot Now: Square, Street, Commune (pp. 175-192). 
  • Ross, Kristin. 2018. Preface: Making a Territory. In The ZAD and NOTAV: Territorial Struggles and the Making of a New Political Intelligence, by the Mauvaise Troupe Collective. London: Verso (pp. ix-xxiii). 
  • Ciccariello-Maher, George. 2016. Building the Commune: Radical Democracy in Venezuela. London: Verso. Introduction (pp. 1-12), Chapter 1: A History of the Commune (pp. 14-28), and Conclusion: A Communal Future? (pp. 121-135).
Further Readings
  •  Badiou, Alain 2012. The Rebirth of History: Time of Riots and Uprisings. London: Verso. Chapter 8: State and Politics: Identity and Genericity (pp. 71-84).
  • Saed. 2017. From the October Revolution to Revolutionary Rojava: An Ecosocialist Reading. Capitalism, Nature, Socialism, 28 (4): 3-20.



    I love this content keep sharing !!!

    Top BBA Colleges in GGSIPU
    Top BCA Colleges in GGSIPU

  2. BEST PR Agency in Delhi- Make You Big is one of the best leading pr agencies in delhi Noida India. MakeYouBig provides services across verticals including Digital, Public Relations, newspaper advertising,event management, election management, Digital Marketing, PR communication .

  3. synmac tax consultant in Delhi
    doing company registration in Delhi,GST registration in Delhi,Tax consultant in Delhi...
    if you have any requirement GST,ITR
    click the below link...

    tax consultant in Delhi
    company register in Delhi
    GST register in Delhi
    tax consultant in Delhi

  4. US President Tweets The latest news on Joe Biden, Congress, campaigns, elections, policy and everything politics from…

    The new today and tomorrow demand executives who are mentally prepared and ready to take on the future with skills and knowledge that will equip them to make a space for themselves at their workplaces. This programme, offered by IIM Kozhikode,

  6. This was an amazing post. Thanks for this Blog, if you would like to read more about these type of news, you can have a look at Daily News Capsule

  7. What an amazing post you have. Very Informative. Also, check out my official website:-

    Payment Solution

    Online Payment Gateway

    Payment Gateway

  8. Hello all , such a amazing informative post that you share in this article and guys if you can interested the online casino play game for the entertainment so plz you can join us:-


  9. Hey, This blog has a great flow with useful information thanks for sharing. I'm impressed with your blog , and other side you can join our wonderful online casino games like-:

    Kiosk 918kiss
    Download 918kiss

  10. Thanks for sharing this information.
    Yes Done is the best online site for on demand home services, professional service providers in Jaipur, Rajasthan. We are providing top services like carpenter, cleaning, TV, and many more services at your doorstep in Jaipur, Rajasthan. For more services visit our website.

  11. Thanks for sharing such a great article with us. other side if you interested online casino game so pls join us:-

    Singapore Entertainment Forum
    Malaysia Entertainment Forum
    Malaysia Online Casino Forum

  12. Tidak hanya itu saja, situs joker123 online menggunakan aplikasi dari Bola88 untuk bermain joker123 membuat taruhan menjadi lebih murah.

  13. Las práctica de esta ley ha iluminado las vidas de grandes individuos a lo largo de la historia.Hace cientos de años, se pensó por primera vez que el Buda inmortal le había enseñado al hombre la ley dela atracción .

  14. This is really amazing blog and like to share Hindustan Tradecom.

    Hindustan Tradecom is the best website where you can open your Demat Account in Jaipur, jodhpur, Bikaner, Kota, Rajasthan. We provide best services opening a Free Deamt Account. We also help you opening Demat Account in Different Banks. For other services like Equity Trading, Commodity trading, Currency Derivatives, Easy-IPOs, Mutual Funds, and many more. Please visit our website.

  15. Good Information Blog

    Jewellery By Mitali Jain is the best website to buy artificial jewellery shop in Jaipur. They sell fancy and attractive statement jewellery designers products like Earrings, Rings, Necklaces, Headgears, Bracelets, Mask and Glass Chains, Bookmark Jewellery, Gift Cards and many more items like this. And also checkout our new collections Summer Luna Collection, Holy Mess Collection and Vintage Trésor Collection.

  16. So you made the right decision to play pgslot.but in addition to that Before you enter the game Should be prepared before entering pgslot in order to increase your chances of success from playing the game more easily. An example of a preliminary preparation for people who want to apply for a pgslot pg , pggame268 is to get to know the format of the pgslot slot game as much as possible and how to play.

  17. Thank you for the useful information which you shared throughout your blog. I appreciate the way you shared the relevant, precious, and perfect information. Furthermore, I would like to share some information about Intouchgroup. Intouchgroup is the Best Digital Marketing Company in Delhi . to know more about the services, just visit the website and take complete information about Intouchgroup. I hope, you will get immediate assistance and the right information through the website.

  18. Thanks For Sharing such a wonderful article the way you presented is really amazing
    Best Software Training Institutes

  19. Thanks for sharing this information

    Shop jewellery from Best Silver Jewellery Designer and Manufacturer in Jaipur , Buy jaipuri bangles online, rajasthani silver jewellery, Latest maang tikka designs, 925 silver earring, Best designer silver pendant necklace, silver kundan jewellery, marhaba jewellery925 silver jewellery wholesale jewellery manufacturers in jaipur is SilverMountain Jaipur.

  20. ต้องการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ จำเป็นต้องเล่นกับเว็บชั้น 1 ของทวีปเอเชียกับ pgslot
    สำหรับนักเล่นการพนันผู้คนจำนวนมากน่าจะรู้จักรวมทั้งรู้จักดีกันอย่างดีเยี่ยมกับชื่อ pgslot ด้วยเหตุว่าชื่อนี้เป็นอีกทั้งค่ายผู้สร้างเกมแล้วก็เป็นทั้งยังผู้ให้บริการเกมคาสิโนออนไลน์บนแพลตฟอร์มเว็บออนไลน์อีกด้วย ซึ่งจะมีบริการเกมต่างๆมากยิ่งกว่าหลายร้อยเกม ตัวอย่างเช่น เกมบาคาร่า เกมเสือมังกร เกมยิงปลา เกมไฮโล เกม pgslot รวมทั้งเกมฯลฯ แต่ว่าค่อนจะเด่นดังไปในทางเกมสล็อตออนไลน์มากยิ่งกว่า รับรองความน่าไว้วางใจจากผู้เล่นที่เข้ามาใช้บริการต่อวันร่วมกว่า 50,000 ยูสเซอร์อย่างยิ่งจริงๆ ทั้งยังเว็บยังมีภูมิหลังตรฐานสากล มีภาษาไทยรองรับ ได้รับการอนุญาตสำหรับเพื่อการเปิดให้บริการเกมคาสิโนออนไลน์แบบถูกตามกฎหมายอีกด้วย

    Pg slot มีการให้บริการวิธีการทำธุรกรรมทางด้านออนไลน์ที่ออกจะนำสมัยให้แก่นักพนันที่เป็นพวกทุกคน สามารถทำธุรกรรมผ่านทางออนไลน์ได้ด้วยตัวเองตลอด 1 วัน โดยไม่จำเป็นที่จะจำต้องคอยการยินยอมแล้วก็ความให้การช่วยเหลืออะไรก็ตามจากทางคณะทำงาน ใช้เวลาแค่เพียง 15 วินาทีแค่นั้น นักเล่นการพนันสามารถฝากเงินโดยเริ่มที่เงินปริมาณอย่างน้อย 100 บาท รวมทั้งถอนได้แบบไม่มีอย่างต่ำเลย ทั้งยังสบายรวมทั้งง่าย แล้วก็ยังได้รับความร่วมแรงร่วมใจจากแบงค์ชั้นแนวหน้าของเมืองไทยอีกหลายหลายที่อีกด้วย
    อย่างที่ได้กล่าวไปในข้างต้น นักเล่นการพนันอาจจะบางครั้งก็อาจจะพอเพียงรู้จุดเด่นกันบ้างแล้วว่ามีอะไรบ้าง แต่ว่าพวกเราจะมาสรุปให้อีกครั้งถึงความน่าดึงดูดใจของการสมัครสมาชิกกับพีจีสล็อต ดังต่อไปนี้ pgslot
    • เว็บมีที่ไปที่มาตรฐานสากล รองรับภาษาไทย แล้วก็มีหนังสือรับรองการเปิดให้บริการที่ถูกกฎหมาย
    • มีเกมล้นหลามมากมายให้เลือกเล่นมากยิ่งกว่าหลายร้อยเกมรวมทั้งเกมคาสิโนมากมายแบบอีกทั้ง pg slot บาคาร่า เสือมังกร และก็ฯลฯ
    • เนื่องจากว่าพีจีเป็นทั้งยังค่ายผู้สร้างเกมรวมทั้งผู้ให้บริการเกมคาสิโนออนไลน์ ทำให้มีการวางแบบปรับปรุงเกมออกมาได้ค่อนข้างจะน่าดึงดูด กราฟฟิคแบบจัดเต็ม มาพร้อมกับประสิทธิภาพของภาพแล้วก็เสียงที่ชัดเจนระดับ Full HD
    • กิจกรรมโปรโมชั่นที่จัดขึ้นเพื่อแจกเงินโบนัสจำนวนไม่ใช่น้อย นานัปการกิจกรรมให้นักการพนันที่เป็นพวกได้ร่วมลุ้นสนุกสนานแล้วก็นำเงินไปลงทุนต่อยอด
    • ให้บริการวิธีการทำธุรกรรมออนไลน์แบบอัตโนมัติผ่านทางหน้าเว็บตลอด 1 วัน
    • คณะทำงานผู้ที่มีความเชี่ยวชาญที่รออัพเดตระบบปากทางเข้าให้ไม่มีสะดุด สามารถเข้าเล่นได้ตลอด
    • อัดเกมที่มีรางวัลแจ็คพอตแตกง่ายให้นักเสี่ยงดวงได้ทำเงินกันถ้วนหน้า
    • รองรับการเล่นผ่านมือถือ แล้วก็ยังรองรับกับทุกระบบปฏิบัติการอีกทั้ง Android รวมทั้ง IOS
    แล้วก็นี่ก็เป็นเพียงแต่ส่วนใดส่วนหนึ่งจุดเด่นของเว็บเพียงแค่นั้น รีบสมัครกันเข้ามาเพื่อรับการบริการระดับ VIP แบบงี้ได้แล้ววันนี้

  21. GIEC GLOBAL is the best education consultant in melbourne. We are formost education consultants in melbourne. We are prime education migration agent in melbourne and best performance education in melbourne. For the study and work in melbourne. Our services are in melbourne as migration and education consultants. we are education agents in Australia and provide education migration services in Australia.

  22. Muy bueno este programa de estudios.. me encantó! Soy una antropóloga argentina en Canadá, quisiera contactarme con vos. Te escribí al correo de ubc :)

  23. Hi there, I check your blogs regularly. Your humoristic style is awesome,
    keep it up!


  24. I read your post. It is very informative ad helpful to me. I admire the message valuable information you provided in your article
    online bus ticket booking

  25. ยิ่งปั่น ยิ่งรวย !! Shaolin Soccer เกมสล็อตนักเตะสุดมันส์รีวิว/shaolin-soccer-slot/ ลุ้นรับรางวัลใหญ่และแจ็คพอตภายในเกมได้ทุกเวลา พร้อมเป็นเศรษฐีหน้าใหม่ได้แล้ววันนี้ เกมสล็อตนักเตะเส้าหลิน มาในแนวทีมฟุตบอลนักเตะที่มีการรวมตัวกันของสุดยอดนักกังฟูและนักบอลจากเหล่าเณรน้อยที่นำเอาสุดยอดศิลปะป้องกันตัวมาใช้ในการแข่งขัน ตัวเกมสร้างมาจากภาพยนตร์เรื่อง “นักเตะเส้าหลิน” ที่โด่งดังเมื่อหลายปีก่อน ผู้เล่นมีโอกาสได้รับโบนัสและแจ็คพอตใหญ่สูงถึง 4,000 เท่า เพียงแค่สมัครสมาชิกลงเล่นกับเราวันนี้รับโบนัสทันที 50% แนะนำเพื่อนใหม่รับอีก 10% และฝากบิลแรกครั้งแรกรับไปเลย 20% กดรับได้เลย ไม่ต้องขอ ไม่ต้องรอแอดมิน

  26. หากคุณเป็นคนหนึ่งที่ชื่นชอบ การแทงบอล UFABET แต่ไม่รู้ว่าจะ สมัคร เป็นสมาชิกเว็บไหน มาสมัครกับเรา เว็บบริการที่มั่นคงปลอดภัย เชื่อถือได้ 100% เว็บตรง มั่นคง บริการเยี่ยม แจกเครดิตฟรีจริงทุกวัน เว็บที่มาครบทั้ง ราคาบอลดีที่สุด แทงบอลออนไลน์ คาสิโนออนไลน์ เว็บเดียวครบวงจร

  27. pgslot โบนัส พีจี เว็บตรง great good wonderful


  28. Thank you for joining our 1st website now.

    pg slot

  29. This comment has been removed by a blog administrator.